waregem koerse verjaardagsspel

Historiek

Het is zowel in als buiten hippische kringen bekend dat Waregem de bakermat is van de paardensport in België.

Deze binding met het paard is zo sterk omdat de ontwikkeling van Waregem uit een onbeduidend landelijk dorp gegroeid is naar een bloeiend nijverheids- en handelscentrum. De bepalende factor hiervoor was de fantastische bekendheid van de Grote Steeple Chase van Vlaanderen tussen 1860 en 1880. Deze uiterst spectaculaire ren was toendertijd reeds één van de voornaamste wedrennen op het continent.

Haar faam en populariteit waren zo groot dat zij als gelijke werd beschouwd van de belangrijke top-evenementen in Frankrijk en Engeland. Ieder jaar stuurden de grote Britse en Franse renstallen hun beste paarden om de Grote Steeple Chase van Vlaanderen te betwisten.

Voor de top-jockeys was het een bijzondere eer om een overwinning aan de Gaverbeek op hun palmares te mogen en te kunnen bijschrijven.

Vooral de sprong over de Gaverbeek was een beroemende hindernis.

Reeds in 1861 schreef een Parijse krant:

“La rivière de Waregem à cinq mètres de largeur, elle est plus difficile que celle da la Marche (Paris) laquelle l’emporte en largeur sur toutes les rivières de steeple-chase d’Angleterre. “

Felix de Ruyck samen met enkele vooraanstaande burgers van Waregem en omstreken richtte de ruitervereniging onder de benaming Sint-Mauritius op. Het is deze vereniging die in 1849 het initiatief nam om paardenkoersen te houden ter gelegenheid van Waregem Kermis en dit de eerste maal op maandag 25 augustus 1847 om 16 uur.”

Er werd begonnen met twee koersen: eerst een vlucht koers voor boerepaarden, daarna een bereden draverij., Volgens taaie Waregemse legende werden die koersen gelopen in en om de Statiestraat en voor die gelegenheid werden de kassiestenen uitgebroken.

Het succes nam toe en in 1854 aanvaarde Prins Filip, Graaf van Vlaanderen, 2e zoon van Koning Leopold I en vader van Koning Albert I, het ere-voorzitterschap van Waregem Koerse. In 1856 bezocht de Prins als ere-voorzitter zijn Waregem Koerse.

In 1855 kreeg Felix de Ruyck de toelating om Waregem Koerse te organiseren op de weides gelegen aan de Holstraat, en in 1858 werd er voor de eerste maal de Grote Steeple Chase van Vlaanderen gelopen op de weides aan de Gaverbeek, vrijgevig gesponsord door de Franse zakenman, Marc Lejeune.

Enkele anekdoten:

  • In 1861 namen drie gebroeders du Roy de Blicquy deel aan de steeple chase voorbehouden aan officieren.
  • Samen namen ze de start, samen sprongen zij over de Gaverbeek en samen vielen ze erin.
  • Het paard dat de meeste lauweren heeft geoogst op het Gaverbeekhippodroom is ontegensprekelijk Redpath, die maar liefst 7 maal de Grote Steeple Chase van Vlaanderen won, het laatst in 1896.
  • Sinds 1849 vindt Waregem Koerse plaats op de eerste dinsdag na de laatste zondag van augustus.
  • In 1997 werd een heuse stoet met 500 paarden georganiseerd om de 150ste verjaarde van Waregem Koerse te vieren

Waregem Koerse 2022

dinsdag 30 augustus 2022

Waregem Koerse wordt 175 jaar – Oud maar ook nieuw

Op dinsdag 30 augustus van dit jaar verzamelt al wie Waregem Koerse minded is weer op de hippodroom van Waregem voor Waregem Koerse. Een speciale editie, want Waregem Koerse viert z’n 175ste verjaardag.

Waregem Koerse werd voor het eerst georganiseerd in 1847. Het koninkrijk België bestond nog geen twee decennia. Met 175 jaar op de teller is Waregem Koerse logischerwijze het oudste ééndagsevenement dat jaarlijks wordt georganiseerd in ons land. Dat wordt extra in de verf gezet met een gloednieuwe affiche die knipoogt naar het verleden.

De koers ontstond destijds in het centrum van Waregem om na enkele jaren te verhuizen naar de hippodroom waar ze tot op vandaag nog altijd plaatsvindt. Van meetaf aan was het evenement een succes dankzij de sprong over de Gaverbeek, in die tijd meer dan 5 meter breed.

Een koerse die ook geleid heeft tot heel wat ontwikkelingen in en rond Waregem met onder meer het ontstaan van Centrum Sport Vlaanderen, de evolutie van De Club Gaverbeek met de bouw van de stallen, De Waregem Koerse feesten, etc.

ING Steeple Chase 

Er wordt dit jaar extra ingezet op (rand)animatie. Zo zal Zarafa – bekend van onder meer Studio 100 producties – voor een extra feestelijke beleving zorgen.

Maar het allerbelangrijkste blijft uiteraard het sportieve programma met opnieuw 4 hindernisrennen. Dat is er zelfs één meer dan vorig jaar. Waregem Koerse blijft de enige wedstrijd in België die nog altijd hindernisrennen organiseert.

Naast de 3 drafrennen en de 2 vlakke galoprennen is er ook weer een koers voor het goede doel, de Horse Race 4Brain met deelname van Bekende Vlamingen. De 4Brain stichting en Waregem Koerse willen met deze koers de verschillende hersenaandoeningen onder de aandacht brengen en erop wijzen hoe je de hersenen gezond kunt houden.

Natuurlijk blijft de absolute apotheose de ING Steeple Chase van Vlaanderen, de koers die deel uitmaakt van de Crystal Cup, De European Cross Country Challenge, met wedstrijden in Frankrijk, Engeland, Tsjechië, Polen, Italië en België.

175 jaar Waregem Koerse is niet alleen een moment om terug te blikken maar ook om al vooruit te blikken naar de toekomst. Daarom wil Waregem Koerse de komende jaren inzetten op duurzaamheid. Het zal van deze editie gebruik maken om een analyse van het evenement te maken om vervolgens een meerjarenplan op te stellen. Duurzaamheid kunnen we niet meer negeren in onze maatschappij. We willen het niet op de lange baan schuiven maar ook dit jaar al een aantal concrete maatregelen nemen. Waregem Koerse mag dan wel ‘oud’ zijn, tegelijk is dit topevenement ook ‘nieuw’.

Uiteraard is Waregem Koerse geworden wat het is dankzij de jaarlijkse aanwezigheid van tienduizenden mensen die veelal fans geworden zijn. Om hen te bedanken voor hun jaarlijkse aanwezigheid op de hippodroom willen we iemand speciaal in de bloemen zetten door hem/haar de kans te bieden om zelf deel te nemen in een sulky aan Waregem Koerse. Deze persoon zal uitgeloot worden via het Waregem Koerse verjaardagsspel. Uiteraard mag het niet het feest zijn van 1 persoon, maar daarnaast zullen er nog talrijke andere mooie prijzen te winnen vallen zoals een VIP-arrangement op Waregem Koerse, een Big Green Egg barbecue en nog zoveel meer. 

Tickets kunnen gekocht worden vanaf 12 mei via de knop “Koop hier uw tickets” hieronder. Wees er snel bij: tot en met 6 juli betalen de ‘Early Birds’ slechts € 23 voor een Weegplaats ticket. Tickets voor het middenplein kunnen al gekocht worden voor € 12 en voor een ticket op de zittribune betaal je € 55.