Historiek

Het is zowel in als buiten hippische kringen bekend dat Waregem de bakermat is van de paardensport in België.

Deze binding met het paard is zo sterk omdat de ontwikkeling van Waregem uit een onbeduidend landelijk dorp gegroeid is naar een bloeiend nijverheids- en handelscentrum. De bepalende factor hiervoor was de fantastische bekendheid van de Grote Steeple Chase van Vlaanderen tussen 1860 en 1880. Deze uiterst spectaculaire ren was toendertijd reeds één van de voornaamste wedrennen op het continent.

Haar faam en populariteit waren zo groot dat zij als gelijke werd beschouwd van de belangrijke top-evenementen in Frankrijk en Engeland. Ieder jaar stuurden de grote Britse en Franse renstallen hun beste paarden om de Grote Steeple Chase van Vlaanderen te betwisten.

Voor de top-jockeys was het een bijzondere eer om een overwinning aan de Gaverbeek op hun palmares te mogen en te kunnen bijschrijven.

Vooral de sprong over de Gaverbeek was een beroemende hindernis.

Reeds in 1861 schreef een Parijse krant:

“La rivière de Waregem à cinq mètres de largeur, elle est plus difficile que celle da la Marche (Paris) laquelle l’emporte en largeur sur toutes les rivières de steeple-chase d’Angleterre. “

Felix de Ruyck samen met enkele vooraanstaande burgers van Waregem en omstreken richtte de ruitervereniging onder de benaming Sint-Mauritius op. Het is deze vereniging die in 1849 het initiatief nam om paardenkoersen te houden ter gelegenheid van Waregem Kermis en dit de eerste maal op maandag 25 augustus 1847 om 16 uur.”

Er werd begonnen met twee koersen: eerst een vlucht koers voor boerepaarden, daarna een bereden draverij., Volgens taaie Waregemse legende werden die koersen gelopen in en om de Statiestraat en voor die gelegenheid werden de kassiestenen uitgebroken.

Het succes nam toe en in 1854 aanvaarde Prins Filip, Graaf van Vlaanderen, 2e zoon van Koning Leopold I en vader van Koning Albert I, het ere-voorzitterschap van Waregem Koerse. In 1856 bezocht de Prins als ere-voorzitter zijn Waregem Koerse.

In 1855 kreeg Felix de Ruyck de toelating om Waregem Koerse te organiseren op de weides gelegen aan de Holstraat, en in 1858 werd er voor de eerste maal de Grote Steeple Chase van Vlaanderen gelopen op de weides aan de Gaverbeek, vrijgevig gesponsord door de Franse zakenman, Marc Lejeune.

Enkele anekdoten:

  • In 1861 namen drie gebroeders du Roy de Blicquy deel aan de steeple chase voorbehouden aan officieren.
  • Samen namen ze de start, samen sprongen zij over de Gaverbeek en samen vielen ze erin.
  • Het paard dat de meeste lauweren heeft geoogst op het Gaverbeekhippodroom is ontegensprekelijk Redpath, die maar liefst 7 maal de Grote Steeple Chase van Vlaanderen won, het laatst in 1896.
  • Sinds 1849 vindt Waregem Koerse plaats op de eerste dinsdag na de laatste zondag van augustus.
  • In 1997 werd een heuse stoet met 500 paarden georganiseerd om de 150ste verjaarde van Waregem Koerse te vieren

173ste editie Waregem Koerse

dinsdag 31 augustus 2021

Waregem Koerse zoals altijd op 31 augustus

Aan tradities hoéft er niet geraakt te worden, ook niet in vreemde Coronatijden als deze. Al even deed het gerucht de ronde dat Waregem Koerse één dag zou worden opgeschoven naar woensdag 1 september, in de hoop dat er in september nog méér zou mogen.

“We moeten in een speciaal Coronajaar met alle mogelijke scenario’s rekening houden maar het is een traditie dat Waregem Koerse op de dinsdag na de laatste zondag van augustus plaatsvindt, dus willen we daar niks aan veranderen”, verduidelijkt algemeen directeur Bram Vandewalle. “En wie weet, komen er in de komende weken nog meer versoepelingen.

 

Arabische volbloeden

“We waren al even zeker dat Waregem Koerse op 31 augustus ging kunnen doorgaan voor een beperkt publiek. We staan constant in contact met de overheidsinstanties, dus hopen we snel duidelijkheid te krijgen over de exacte maatregelen en dus ook over het exacte aantal toeschouwers. Waregem Koerse is een totaalbeleving die veel volk verdient. Alle gebruikelijke ingrediënten zullen weer aanwezig zijn. Méér zelfs: we zorgen ook voor iets volledig nieuws met een wedstrijd voor Arabische volbloedpaarden. Waregem Koerse new look dus.”

 

4Brain

Ook aan het goede doel wordt er weer veel aandacht besteed.Zo zijn er weer de duo-races voor bedrijven. Alle duo’s racen voor mooie bedragen die geschonken worden aan een goed doel dat een bedrijf kiest binnen het breder kader van het UGent 4Brain Fonds, opgericht door de gerenommeerde professor Paul Boon. 4Brain doet onderzoek naar hersenaandoeningen.

 

Ticketverkoop

Het is duidelijk dat Waregem Koerse vanaf nu enkele versnellingen hoger schakelt. “En belangrijk”, vervolgt Bram Vandewalle, “wij hebben ons flexibel opgesteld. We hebben rekening gehouden met verschillende scenario’s. Zo zijn er ook nieuwe VIP-formules. Bedrijven kunnen hun gasten verwelkomen in hun eigen coronavrije Club House, een privé VIP-tent zeg maar.”

Uiteraard wordt er ook gerekend op zo veel mogelijk toeschouwers op het middenplein (tickets aan 12 euro) en in de zone ‘weegplaats’ (tickets aan 25 euro), alles in coronavrije omstandigheden. Voor tickets kunt u vanaf volgende week woensdag, 16 juni, terecht op de website van Waregem Koerse, www.waregemkoerse.be.

“Het wordt een 173ste editie waar veel mensen nu al naar uitkijken”, laat ook Waregems burgemeester Kurt Vanryckeghem enthousiast weten. “Waregem Koerse is de jaarlijkse apotheose van een week waarin Waregem centraal staat.”