Historiek

Het is zowel in als buiten hippische kringen bekend dat Waregem de bakermat is van de paardensport in België.

Deze binding met het paard is zo sterk omdat de ontwikkeling van Waregem uit een onbeduidend landelijk dorp gegroeid is naar een bloeiend nijverheids- en handelscentrum. De bepalende factor hiervoor was de fantastische bekendheid van de Grote Steeple Chase van Vlaanderen tussen 1860 en 1880. Deze uiterst spectaculaire ren was toendertijd reeds één van de voornaamste wedrennen op het continent.

Haar faam en populariteit waren zo groot dat zij als gelijke werd beschouwd van de belangrijke top-evenementen in Frankrijk en Engeland. Ieder jaar stuurden de grote Britse en Franse renstallen hun beste paarden om de Grote Steeple Chase van Vlaanderen te betwisten.

Voor de top-jockeys was het een bijzondere eer om een overwinning aan de Gaverbeek op hun palmares te mogen en te kunnen bijschrijven.

Vooral de sprong over de Gaverbeek was een beroemende hindernis.

Reeds in 1861 schreef een Parijse krant:

“La rivière de Waregem à cinq mètres de largeur, elle est plus difficile que celle da la Marche (Paris) laquelle l’emporte en largeur sur toutes les rivières de steeple-chase d’Angleterre. “

Felix de Ruyck samen met enkele vooraanstaande burgers van Waregem en omstreken richtte de ruitervereniging onder de benaming Sint-Mauritius op. Het is deze vereniging die in 1849 het initiatief nam om paardenkoersen te houden ter gelegenheid van Waregem Kermis en dit de eerste maal op maandag 25 augustus 1847 om 16 uur.”

Er werd begonnen met twee koersen: eerst een vlucht koers voor boerepaarden, daarna een bereden draverij., Volgens taaie Waregemse legende werden die koersen gelopen in en om de Statiestraat en voor die gelegenheid werden de kassiestenen uitgebroken.

Het succes nam toe en in 1854 aanvaarde Prins Filip, Graaf van Vlaanderen, 2e zoon van Koning Leopold I en vader van Koning Albert I, het ere-voorzitterschap van Waregem Koerse. In 1856 bezocht de Prins als ere-voorzitter zijn Waregem Koerse.

In 1855 kreeg Felix de Ruyck de toelating om Waregem Koerse te organiseren op de weides gelegen aan de Holstraat, en in 1858 werd er voor de eerste maal de Grote Steeple Chase van Vlaanderen gelopen op de weides aan de Gaverbeek, vrijgevig gesponsord door de Franse zakenman, Marc Lejeune.

Enkele anekdoten:

  • In 1861 namen drie gebroeders du Roy de Blicquy deel aan de steeple chase voorbehouden aan officieren.
  • Samen namen ze de start, samen sprongen zij over de Gaverbeek en samen vielen ze erin.
  • Het paard dat de meeste lauweren heeft geoogst op het Gaverbeekhippodroom is ontegensprekelijk Redpath, die maar liefst 7 maal de Grote Steeple Chase van Vlaanderen won, het laatst in 1896.
  • Sinds 1849 vindt Waregem Koerse plaats op de eerste dinsdag na de laatste zondag van augustus.
  • In 1997 werd een heuse stoet met 500 paarden georganiseerd om de 150ste verjaarde van Waregem Koerse te vieren

Waregem Koerse 2022

dinsdag 30 augustus 2022

175 jaar Waregem koerse schot in de roos

Ruim 35.000 toeschouwers hebben van een zonovergoten Waregem Koerse genoten, een jubileumeditie die door velen werd omschreven als één van de beste edities in jaren. Spektakel op en naast de renbaan, het werd een verjaardagsfeest om in te kaderen.

10 races in totaal met de ING Grote Steeple Chase van Vlaanderen als publiekstrekker zorgden voor een constante extase die je maar één keer per jaar beleeft. En een verrassing toch wel: de Grote Steeple werd dit jaar eens niet gewonnen door een combinatie van de Franse succestrainer Patrice Quinton. Quinton had de vorige tien edities gewonnen, een elfde zege zal ten vroegste voor volgend jaar zijn. Zijn toppaard en favoriet Calisco De Kerser ging meteen vol aan de leiding maar slaagde er niet in om de tegenstand van zich af te schudden. Integendeel, in de laatste honderden meters werd Calisco het nakijken gegeven door de outsiders Premier Vert en Polinuit. Dat duo hield het spannend tot aan de finish. Uiteindelijk trokken Polinuit en zijn jockey Angelo Zuliani aan het langste eind. Zijn zegegebaar en geschreeuw waren veelzeggend: de ING Grote Steeple Chase wil elke jockey op z’n palmares. Calisko De Kerser werd uiteindelijk 6de, een andere favoriet, Arc Du Chatelet, haalde niet eens de finish.

 

4Brain Race 

Toch was er ook een heuglijk moment voor Patrice Quinton. In de Prijs Baron Casier mocht de Fransman wel juichen na een zege van zijn paard Dreammy Love. Een ook al door hem getraind paard, General Desjy werd tweede.

Veel aandacht was er ook weer voor de Horse Race 4Brain waarvan alle opbrengst naar het goede doel ging. 4Brain is het project van de Gentse professor Paul Boon dat onderzoek doet naar hersenaandoeningen. Onder anderen Sporza gezicht Karl Vannieuwkerke, ex wereldkampioen veldrijden Niels Albert en jumpingruiter Ludo Philippaerts namen plaats in een duo sulky. De overwinning was voor geen van die drie. Grote winnaar werd Waregemnaar Jan Eggermont, uitgerekend de enige niet bekende deelnemer. Eggermont had het Waregem Koerse verjaardagsspel gewonnen en zag zo z’n grote droom waar worden: zelf eens mogen deelnemen en dan nog winnen ook. Voor Jan mag bij manier van spreken morgen de wereld vergaan, het hoogtepunt van zijn leven heeft hij op Waregem Koerse 2022 beleefd.

 

Andere races

In de Prijs Jean Bouckaert stond er geen maat op Nevele Hall Graux met jockey Piet Van Pollaert.

In de tweede race van de namiddag, de Prijs Felix De Ruyck, ging de overwinning naar Buen Star met jockey Gautron.

De Grote Prijs Stad Waregem (draf) was een kolfje naar de hand van de Belg Francis Neirinck met Cicero Noa.

De Steeple Chase Prijs Rallye Waregem werd gewonnen door Gard Feel met jockey Anthony Renard.

Voor het tweede jaar stond er ook een wedstrijd van de Sheik Mansoor Festival Cup op het programma. Arabische volbloeden in galop met een Belgische overwinning voor El Zarka met Koen Clijmans als jockey.

In de Bingoal St Leger stond er geen maat op Lady Magda met onze landgenote Karen Dieltjens. Ongeslagen in 2022: je moet het maar doen.

 

Eén paard ingeslapen

Helaas werd de 175ste verjaardag ook wat overschaduwd door het overlijden van het paard Hyperion De Kerser. In de Prijs Baron Casier kwamen Hyperion en z’n jockey ten val. Daarbij raakte Hyperion geblesseerd, een fractuur in het bovenbeen, een blessure die niet te herstellen is.  “Brute pech”, wist veearts Frank Gasthuys achteraf. “Dit blijft uitermate jammer, maar we wilden Hyperion niet langer laten afzien en hebben beslist om het te doen inslapen. Er stond een honderdtal paarden aan de start vandaag. Die zijn – met uitzondering van Hyperion – allemaal veilig aan de finish geraakt. Dit spijtig incident was echt brute pech.” De enige juiste beslissing dus. Waregem Koerse betuigt zijn medeleven aan jockey, trainer en eigenaar van Hyperion De Kerser.