Historiek

Het is zowel in als buiten hippische kringen bekend dat Waregem de bakermat is van de paardensport in België.

Deze binding met het paard is zo sterk omdat de ontwikkeling van Waregem uit een onbeduidend landelijk dorp gegroeid is naar een bloeiend nijverheids- en handelscentrum. De bepalende factor hiervoor was de fantastische bekendheid van de Grote Steeple Chase van Vlaanderen tussen 1860 en 1880. Deze uiterst spectaculaire ren was toendertijd reeds één van de voornaamste wedrennen op het continent.

Haar faam en populariteit waren zo groot dat zij als gelijke werd beschouwd van de belangrijke top-evenementen in Frankrijk en Engeland. Ieder jaar stuurden de grote Britse en Franse renstallen hun beste paarden om de Grote Steeple Chase van Vlaanderen te betwisten.

Voor de top-jockeys was het een bijzondere eer om een overwinning aan de Gaverbeek op hun palmares te mogen en te kunnen bijschrijven.

Vooral de sprong over de Gaverbeek was een beroemende hindernis.

Reeds in 1861 schreef een Parijse krant:

“La rivière de Waregem à cinq mètres de largeur, elle est plus difficile que celle da la Marche (Paris) laquelle l’emporte en largeur sur toutes les rivières de steeple-chase d’Angleterre. “

Felix de Ruyck samen met enkele vooraanstaande burgers van Waregem en omstreken richtte de ruitervereniging onder de benaming Sint-Mauritius op. Het is deze vereniging die in 1849 het initiatief nam om paardenkoersen te houden ter gelegenheid van Waregem Kermis en dit de eerste maal op maandag 25 augustus 1847 om 16 uur.”

Er werd begonnen met twee koersen: eerst een vlucht koers voor boerepaarden, daarna een bereden draverij., Volgens taaie Waregemse legende werden die koersen gelopen in en om de Statiestraat en voor die gelegenheid werden de kassiestenen uitgebroken.

Het succes nam toe en in 1854 aanvaarde Prins Filip, Graaf van Vlaanderen, 2e zoon van Koning Leopold I en vader van Koning Albert I, het ere-voorzitterschap van Waregem Koerse. In 1856 bezocht de Prins als ere-voorzitter zijn Waregem Koerse.

In 1855 kreeg Felix de Ruyck de toelating om Waregem Koerse te organiseren op de weides gelegen aan de Holstraat, en in 1858 werd er voor de eerste maal de Grote Steeple Chase van Vlaanderen gelopen op de weides aan de Gaverbeek, vrijgevig gesponsord door de Franse zakenman, Marc Lejeune.

Enkele anekdoten:

  • In 1861 namen drie gebroeders du Roy de Blicquy deel aan de steeple chase voorbehouden aan officieren.
  • Samen namen ze de start, samen sprongen zij over de Gaverbeek en samen vielen ze erin.
  • Het paard dat de meeste lauweren heeft geoogst op het Gaverbeekhippodroom is ontegensprekelijk Redpath, die maar liefst 7 maal de Grote Steeple Chase van Vlaanderen won, het laatst in 1896.
  • Sinds 1849 vindt Waregem Koerse plaats op de eerste dinsdag na de laatste zondag van augustus.
  • In 1997 werd een heuse stoet met 500 paarden georganiseerd om de 150ste verjaarde van Waregem Koerse te vieren

173ste editie Waregem Koerse

dinsdag 31 augustus 2021

 

Meer dan 30.000 toeschouwers beleven heerlijke namiddag

 

Perfecte herstart voor Waregem Koerse

Na een onderbreking van een jaar door het Coronavirus is Waregem Koerse helemaal terug. Al moeten we ‘helemaal’ wat relativeren. Omdat alles Covidproof georganiseerd was, waren er minder toeschouwers dan normaal, maar de meer dan 30.000 aanwezigen beleefden hun namiddag misschien wel intenser dan ooit.

“We hadden op 25.000 toeschouwers gehoopt”, vertelt algemeen directeur Bram Vandewalle. “Het zijn er zelfs meer dan 30.000 geworden. Een officieel getal hebben we wel nog niet. Dat bezorgt ons uiteraard een fantastisch gevoel, want na alle onzekerheid door Corona, wisten we niet of we het grote publiek meteen weer gingen kunnen overtuigen. Dit is nogmaals het bewijs dat Waregem Koerse een sociale traditiegebeurtenis is waar een pak mensen bij wil zijn.”

Verrassende Gino Des Dunes 

Die toeschouwers kregen zoals altijd rensport van de bovenste plank aangeboden met als uithangbord de ING Grote Steeple Chase van Vlaanderen. Een energievretende wedstrijd over 4600 meter met 7 paarden en evenveel jockeys aan de start en die zorgden voor een heerlijke brok spanning. De winnaar werd ietwat verassend Gino Des Dunes, vijf jaar nog maar, met jockey Felix de Giles op de rug. Voor de Giles was het een topnamiddag want eerder had hij met Heclypse Blue ook al de Prijs Baron Casier gewonnen. De zege van Gino des Dunes was oververdiend. Van start tot finish liep hij aan de leiding. Aan de finish kon hij nog net Arc Du Chatelet van zich afhouden. Voor Arc Du Chatelet net als in 2019 een tweede plaats. Gino Des Dunes wordt getraind door de vermaarde Patrice Quinton. Voor Quinton was het al de 10de (!) zege in de Grote Steeple Chase van Vlaanderen.

Helemaal nieuw was de wedstrijd voor Arabische volbloedpaarden in het kader van de Sheikh Mansoor Festival Cup, een competitie die – zoals de naam het zegt – gesponsord wordt door Sjeik Mansoor uit Abu Dhabi. De overwinning bij de Arabische Volbloeden was voor het Libische paard Assayel.

4Brain

De nodige aandacht ging ook naar de Horse Race 4Brain, een wedstrijd voor duo sulky’s met naast een professionele jockey een bekend gezicht. Red Flame Tessa Wullaert moest vrede nemen met de derde plaats.  De overwinning was voor Desutter Naturally met Olympische jumpingruiter Niels Bruynseels als co-driver. Alle opbrengst ging naar het goede doel. 4Brain is een campagne die onderzoek doet naar hersenaandoeningen. Vergelijkbaar met Kom Op Tegen Kanker, maar nog in zijn kinderschoenen. Door zich te koppelen aan Waregem Koerse hoopt 4Brain op meer naambekendheid.

Good old Jos Verbeeck

Tot slot nog enkele andere winnaars: in de Prijs Jean Bouckaert ging de zege naar Last Winner met Linda Van Bael, in de Prijs Baron Casier was Heclypse Blue (Felix de Giles) de snelste en wat dan gezegd van Jos Verbeeck? 64 jaar intussen maar nog altijd met een enorm strijdershart. 8 keer al had Verbeeck de Grote Prijs Stad Waregem gewonnen, hij voegde er vandaag nog een exemplaar aan toe. Een prachtexemplaar want met Rebella Matters liet hij nogal wat ronkende namen uit de drafsport achter zich. De Franse kampioen Eric Raffin, de Nederlandse wereldkampioen Rik Ebbinge…één voor één beten ze hun tanden stuk op Jos Verbeeck.