Nieuws



Perfecte herstart voor Waregem Koerse

Na een onderbreking van een jaar door het Coronavirus is Waregem Koerse helemaal terug. Al moeten we ‘helemaal’ wat relativeren. Omdat alles Covidproof georganiseerd was, waren er minder toeschouwers dan normaal, maar de meer dan 30.000 aanwezigen beleefden hun namiddag misschien wel intenser dan ooit.

“We hadden op 25.000 toeschouwers gehoopt”, vertelt algemeen directeur Bram Vandewalle. “Het zijn er zelfs meer dan 30.000 geworden. Een officieel getal hebben we wel nog niet. Dat bezorgt ons uiteraard een fantastisch gevoel, want na alle onzekerheid door Corona, wisten we niet of we het grote publiek meteen weer gingen kunnen overtuigen. Dit is nogmaals het bewijs dat Waregem Koerse een sociale traditiegebeurtenis is waar een pak mensen bij wil zijn.”

Verrassende Gino Des Dunes 

Die toeschouwers kregen zoals altijd rensport van de bovenste plank aangeboden met als uithangbord de ING Grote Steeple Chase van Vlaanderen. Een energievretende wedstrijd over 4600 meter met 7 paarden en evenveel jockeys aan de start en die zorgden voor een heerlijke brok spanning. De winnaar werd ietwat verassend Gino Des Dunes, vijf jaar nog maar, met jockey Felix de Giles op de rug. Voor de Giles was het een topnamiddag want eerder had hij met Heclypse Blue ook al de Prijs Baron Casier gewonnen. De zege van Gino des Dunes was oververdiend. Van start tot finish liep hij aan de leiding. Aan de finish kon hij nog net Arc Du Chatelet van zich afhouden. Voor Arc Du Chatelet net als in 2019 een tweede plaats. Gino Des Dunes wordt getraind door de vermaarde Patrice Quinton. Voor Quinton was het al de 10de (!) zege in de Grote Steeple Chase van Vlaanderen.

Helemaal nieuw was de wedstrijd voor Arabische volbloedpaarden in het kader van de Sheikh Mansoor Festival Cup, een competitie die – zoals de naam het zegt – gesponsord wordt door Sjeik Mansoor uit Abu Dhabi. De overwinning bij de Arabische Volbloeden was voor het Libische paard Assayel.

4Brain

De nodige aandacht ging ook naar de Horse Race 4Brain, een wedstrijd voor duo sulky’s met naast een professionele jockey een bekend gezicht. Red Flame Tessa Wullaert moest vrede nemen met de derde plaats.  De overwinning was voor Desutter Naturally met Olympische jumpingruiter Niels Bruynseels als co-driver. Alle opbrengst ging naar het goede doel. 4Brain is een campagne die onderzoek doet naar hersenaandoeningen. Vergelijkbaar met Kom Op Tegen Kanker, maar nog in zijn kinderschoenen. Door zich te koppelen aan Waregem Koerse hoopt 4Brain op meer naambekendheid.

Good old Jos Verbeeck

Tot slot nog enkele andere winnaars: in de Prijs Jean Bouckaert ging de zege naar Last Winner met Linda Van Bael, in de Prijs Baron Casier was Heclypse Blue (Felix de Giles) de snelste en wat dan gezegd van Jos Verbeeck? 64 jaar intussen maar nog altijd met een enorm strijdershart. 8 keer al had Verbeeck de Grote Prijs Stad Waregem gewonnen, hij voegde er vandaag nog een exemplaar aan toe. Een prachtexemplaar want met Rebella Matters liet hij nogal wat ronkende namen uit de drafsport achter zich. De Franse kampioen Eric Raffin, de Nederlandse wereldkampioen Rik Ebbinge…één voor één beten ze hun tanden stuk op Jos Verbeeck.

Waregem Koerse 2022

dinsdag 30 augustus 2022

175 jaar Waregem koerse schot in de roos

Ruim 35.000 toeschouwers hebben van een zonovergoten Waregem Koerse genoten, een jubileumeditie die door velen werd omschreven als één van de beste edities in jaren. Spektakel op en naast de renbaan, het werd een verjaardagsfeest om in te kaderen.

10 races in totaal met de ING Grote Steeple Chase van Vlaanderen als publiekstrekker zorgden voor een constante extase die je maar één keer per jaar beleeft. En een verrassing toch wel: de Grote Steeple werd dit jaar eens niet gewonnen door een combinatie van de Franse succestrainer Patrice Quinton. Quinton had de vorige tien edities gewonnen, een elfde zege zal ten vroegste voor volgend jaar zijn. Zijn toppaard en favoriet Calisco De Kerser ging meteen vol aan de leiding maar slaagde er niet in om de tegenstand van zich af te schudden. Integendeel, in de laatste honderden meters werd Calisco het nakijken gegeven door de outsiders Premier Vert en Polinuit. Dat duo hield het spannend tot aan de finish. Uiteindelijk trokken Polinuit en zijn jockey Angelo Zuliani aan het langste eind. Zijn zegegebaar en geschreeuw waren veelzeggend: de ING Grote Steeple Chase wil elke jockey op z’n palmares. Calisko De Kerser werd uiteindelijk 6de, een andere favoriet, Arc Du Chatelet, haalde niet eens de finish.

 

4Brain Race 

Toch was er ook een heuglijk moment voor Patrice Quinton. In de Prijs Baron Casier mocht de Fransman wel juichen na een zege van zijn paard Dreammy Love. Een ook al door hem getraind paard, General Desjy werd tweede.

Veel aandacht was er ook weer voor de Horse Race 4Brain waarvan alle opbrengst naar het goede doel ging. 4Brain is het project van de Gentse professor Paul Boon dat onderzoek doet naar hersenaandoeningen. Onder anderen Sporza gezicht Karl Vannieuwkerke, ex wereldkampioen veldrijden Niels Albert en jumpingruiter Ludo Philippaerts namen plaats in een duo sulky. De overwinning was voor geen van die drie. Grote winnaar werd Waregemnaar Jan Eggermont, uitgerekend de enige niet bekende deelnemer. Eggermont had het Waregem Koerse verjaardagsspel gewonnen en zag zo z’n grote droom waar worden: zelf eens mogen deelnemen en dan nog winnen ook. Voor Jan mag bij manier van spreken morgen de wereld vergaan, het hoogtepunt van zijn leven heeft hij op Waregem Koerse 2022 beleefd.

 

Andere races

In de Prijs Jean Bouckaert stond er geen maat op Nevele Hall Graux met jockey Piet Van Pollaert.

In de tweede race van de namiddag, de Prijs Felix De Ruyck, ging de overwinning naar Buen Star met jockey Gautron.

De Grote Prijs Stad Waregem (draf) was een kolfje naar de hand van de Belg Francis Neirinck met Cicero Noa.

De Steeple Chase Prijs Rallye Waregem werd gewonnen door Gard Feel met jockey Anthony Renard.

Voor het tweede jaar stond er ook een wedstrijd van de Sheik Mansoor Festival Cup op het programma. Arabische volbloeden in galop met een Belgische overwinning voor El Zarka met Koen Clijmans als jockey.

In de Bingoal St Leger stond er geen maat op Lady Magda met onze landgenote Karen Dieltjens. Ongeslagen in 2022: je moet het maar doen.

 

Eén paard ingeslapen

Helaas werd de 175ste verjaardag ook wat overschaduwd door het overlijden van het paard Hyperion De Kerser. In de Prijs Baron Casier kwamen Hyperion en z’n jockey ten val. Daarbij raakte Hyperion geblesseerd, een fractuur in het bovenbeen, een blessure die niet te herstellen is.  “Brute pech”, wist veearts Frank Gasthuys achteraf. “Dit blijft uitermate jammer, maar we wilden Hyperion niet langer laten afzien en hebben beslist om het te doen inslapen. Er stond een honderdtal paarden aan de start vandaag. Die zijn – met uitzondering van Hyperion – allemaal veilig aan de finish geraakt. Dit spijtig incident was echt brute pech.” De enige juiste beslissing dus. Waregem Koerse betuigt zijn medeleven aan jockey, trainer en eigenaar van Hyperion De Kerser.