Wereldvermaarde topjockey Soumillon was gisteren in Waregem

Grootmeester leert jonge Belgische jockeys knepen van het vak

Waregem Koerse heeft er vanaf dit jaar een attractie bij: een heuse ponykoers die niet verward mag worden met een koers voor Shetlanders. De pony’s zien eruit als gewone paarden maar hebben een lagere schofthoogte, tot 147 centimeter. Alles wat daarboven gaat is een paard.

Tijdens Waregem Koerse – op dinsdag 27 augustus – zullen de pony’s bereden worden door jonge talentvolle topjockeys, waaronder ook enkele Belgen. Die Belgen hebben intussen al enkele doorgedreven trainingen achter de rug op het ‘heilige’ gras van de Waregemse hippodroom. Zo ook gisteren, woensdag, onder het toeziend oog dan nog van de wereldvermaarde Belgische topjockey Christophe Soumillon. 42 jaar is Christophe Soumillon, afkomstig uit Brussel, maar hij woont wel al lang in Frankrijk, hét land van draf en galop. Zijn palmares is indrukwekkend:
Zo heeft Soumillon liefst tien keer de Cravache d’Or gewonnen. Die titel wordt elk jaar uitgereikt aan de beste jockey in Frankrijk. Daarnaast won hij ook nog twee keer de Dubai World Cup, ’s werelds hoogst gedoteerde koers, en nog tal van andere zeer prestigieuze wedstrijden. De Roger Federer of de Lionel Messi van de vlakke galop zeg maar.

Extra boost

Christophe Soumillon zag woensdag dat het goed was. Hij gaf tips aan de jonge Belgen en was ook lovend over de accommodatie. “De infrastructuur van de Waregemse Hippodroom is geweldig”, vindt Soumillon. “En er loopt ook heel wat jockeytalent rond in België. De ponykoers zal een extra boost geven aan Waregem Koerse. Dat wordt spektakel want die jongens geven elkaar geen duimbreed toe en zullen er tegen dan helemaal klaar voor zijn.”

Christophe Soumillon reikte vorig jaar als eregast prijzen uit tijdens Waregem Koerse. “En dat vonden wij toen al een enorme eer”, verduidelijkt Thierry Storme, ondervoorzitter en sportdirecteur van Waregem Koerse. “En hem nu hier al in februari in ons midden hebben om onze talenten te begeleiden is al helemaal niet vanzelfsprekend. Die jongeren kijken op naar zo’n grote meneer. Wij zijn super blij dat Christophe zich engageert voor ons nieuwe project.”

Indrukwekkende Polinuit wint ING Grote Steeple Chase opnieuw

 

De weergoden waren Waregem Koerse alweer gunstig gezind. Dat bracht opnieuw 35.000 toeschouwers op de been, ook al omdat topsport en entertainment tijdens Waregem Koerse een garantie zijn.

Publiekstrekker is nog altijd de ING Grote Steeple Chase en die werd net als vorig jaar gewonnen door Polinuit met topjockey Angelo Zuliani in het zadel. De Franse succestrainer Patrice Quinton zag het alweer met lede ogen aan. Van de zeven deelnemende paarden worden er vijf door hem getraind en van twee is Quinton zelfs eigenaar. Na de nederlaag van vorig jaar – Quinton had de tien voorgaande edities gewonnen – wilde Quinton revanche nemen. En lang zag alles er goed uit voor Quinton want zijn paarden Dreammy Love en Heclypse Blue liepen lang op kop, maar met een indrukwekkende eindspurt ging Polinuit in extremis alsnog met de overwinning lopen. Van vier naar één in geen tijd, Polinuit was niet toevallig één van de favorieten. Een geweldige race met een geweldige winnaar.

Net voor de ING Grote Steeple Chase hadden enkele Bekende Vlamingen hun goed hart getoond door deel te nemen aan de Horse Race 4Brain. 4Brain is een project dat probeert geld in te zamelen voor meer onderzoek naar hersenaandoeningen. Stig Broeckx, de ex-renner die zeven jaar geleden een horror ongeluk had en daarbij ernstige hersenschade opliep, gooide de armen in de lucht toen hij in z’n duo sulky als winnaar over de finish liep, maar de finish foto besliste er – helaas voor Stig – anders over. Griet Verhaeghe uit Kortrijk ging alsnog met de zege lopen en dat op haar 60ste verjaardag. Griet mocht als niet bekende Vlaming deelnemen na lottrekking. Europees basketkampioene Emma Meesseman was dé grote vedette en kon best leven met haar derde plaats.

In de Grote Prijs Stad Waregem tot slot was het uitkijken naar het duel tussen good old Jos Verbeeck en het 26-jarige Belgische aanstormende talent Hanna Huygens, maar dat viel even tegen. Ialto D’Hertals, het paard van Hanna Huygens, begon te galopperen en dat is niet toegestaan. Uitsluiting dus voor Huygens. Jos Verbeeck van zijn kant hield de teugels vast van Brand Roc, een machine van een paard, maar Brand Roc en Verbeeck kwamen niet verder dan de 6de plaats. De Grote Prijs Stad Waregem werd gewonnen door Clarisse Lelièvre met Espoir Flymp.

In tien spannende races haalden alle paarden veilig de finish. Dat was de ultieme bekroning van een geanimeerde namiddag op de Waregemse hippodroom. Interviews ‘langs de lijn’ door Anne Debaetslier, DJ Tom met stevige beats, de filmpaarden van Zarafa en tal van eet- en drankstandjes zorgden alweer voor een unieke sfeer. Dat werd ook beaamd door onder anderen premier Alexander De Croo en de ministers Vincent van Peteghem en Hilde Crevits. Waregem Koerse is een traditiegebeuren zonder weerga. Dat zal ook volgend jaar weer blijken op dinsdag 27 augustus 2024.

 

Koop hier je tickets! Tickets